Protection de vos enfants sur internet : ce qu’il faut faire, ce qu’il ne faut pas faire

Famille Connectée, Sécurité & Confidentialité, Trucs & Astuces

Être parent, ce n’est pas seulement protéger ses enfants. C’est aussi les aider à devenir responsables et indépendants. Comment trouver le juste équilibre ?

Difficile de répondre à cette question, notamment en ce qui concerne internet.

Dans un récent article, publié dans The Atlantic, Alexandra Samuel, enseignante-chercheur, dévoile les différentes manières dont les parents tentent de sécuriser la navigation internet de leurs enfants. L’auteure classe les parents en trois catégories :

Les permissifs qui instaurent peu de règles quant à l’usage des outils internet ; les stricts, qui limitent activement l’usage de ces dispositifs et les éducateurs du numérique qui tentent, eux, d’enseigner à leurs enfants comment utiliser internet.

Selon Alexandra Samuel, les « éducateurs du numérique » ont l’approche la plus efficace. Ils parviennent à enseigner à leurs enfants à utiliser internet de manière responsable. Avec cette troisième approche, il serait possible d’éviter certains problèmes que posent les deux autres approches. Elle explique notamment que les enfants de parents « stricts » sont trois fois plus susceptibles de se faire passer pour quelqu’un d’autre sur internet (camarade de classe, adulte), que les enfants de parents « éducateurs du numérique ».

À faire et à ne pas faire :

Plusieurs recommandations peuvent aider les parents à mieux protéger leurs enfants sur le web, tout en les rendant plus responsables.

Le dialogue est l’une des clés de l’éducation numérique… mais la parcimonie est la règle : il faut savoir laisser à l’enfant un espace de liberté. Il ne s’agit pas seulement de respecter sa vie privée, mais aussi de comprendre qu’être un « parent hélicoptère » ne permet pas à l’enfant de devenir lui-même responsable sur internet.

Si vous voulez devenir un « éducateur du numérique », voici quelques recommandations.

  1. Aidez vos enfants à utiliser internet de manière responsable. Montrez-leur comment choisir un mot de passe efficace et installez pour eux un gestionnaire de mots de passe. Lorsqu’ils sont assez grands pour utiliser les réseaux sociaux, montrez-leur comment gérer les paramètres de leur compte pour protéger leurs informations personnelles. Vos enfants pourront facilement s’approprier les nouvelles technologies sans vos conseils…mais avec votre aide, ils sauront comment le faire en toute sécurité, sans avoir besoin de consulter un tutoriel en ligne.

« Les tutoriels publiés par les fournisseurs d’accès sont typiquement conçus pour que les utilisateurs puissent utiliser un service le plus rapidement possible… mais pas nécessairement de la manière la plus sécurisée qui soit.  À défaut, les enfants adopteront ces comportements d’utilisation. Mieux vaut qu’ils disposent de recommandations plus éclairées, qui leur permettront de mieux paramétrer leurs comptes et de protéger leur vie privée », explique Sean Sullivan, Security Advisor chez F-Secure.

N’IMAGINEZ PAS que les enfants comprennent le fonctionnement d’internet : ce n’est pas parce qu’ils savent comment s’en servir qu’ils en comprennent les dangers.

  1. Montrez l’exemple. Il semble évident que les mêmes règles ne s’appliquent pas aux adolescents et aux plus jeunes. Mais dans les deux cas, votre comportement influencera la manière dont ils respecteront ces règles.

Les adultes, souvent, ne montrent pas l’exemple. Beaucoup ont pris de mauvaises habitudes : ils utilisent des mots de passe très mal choisis ou passent tout leur temps les yeux rivés sur leur smartphone. Rien de bien grave a priori. Pourtant, en agissant ainsi, vous donnez le mauvais exemple à vos enfants.

« Les enfants veulent être guidés par leurs parents mais ils ne vont pas nécessairement le demander », explique Sean Sullivan. « Si les parents ne veulent pas que leurs enfants deviennent accros à internet, ils doivent commencer par poser leur smartphone, par laisser leur ordinateur portable dans un coin. S’ils veulent que leurs enfants s’amusent dehors, ils doivent eux-mêmes passer du temps dehors. Ne dites pas à des enfants de respecter des règles : montrez leur l’exemple. »

N’UTILISEZ PAS vos appareils informatiques comme des tétines qui calmeraient vos enfants. Ordinateurs et tablettes ne font pas office de nounou, ils ne remplacent en rien ce dont les enfants ont vraiment besoin.

  1. Les principes d’éducation de base s’appliquent aussi sur le web. Certes, avec internet, le monde a changé. Pourtant, les principes que vous ont inculqués vos parents s’appliquent encore aujourd’hui, y compris sur internet. Vous enseignez sans doute à vos enfants à ne pas tyranniser d’autres enfants. Apprenez-leur également à n’intimider personne sur internet. Vous ne laisseriez pas vos enfants dans un lieu dangereux sans surveillance : de la même manière, ne les laissez pas consulter des sites potentiellement dangereux (des fonctionnalités comme la protection de la navigation ou le contrôle parental peuvent vous y aider). Enfin, expliquez-leur de ne pas parler aux inconnus, que ce soit dans la vraie vie ou sur internet.

« La vie réelle et internet ont de nombreux points communs : les problèmes qui nous guettent sont souvent les mêmes. Les menaces sont avant tout sociales », affirme Sean Sullivan. « Le crime est une notion qui s’applique aussi bien sur internet que dans la vie réelle. Il faut savoir s’en tenir éloigné. »

NE PENSEZ PAS que vos enfants mènent deux existences distinctes, avec d’un côté la vraie vie, et de l’autre, internet. Ils grandissent dans un monde connecté. Apprenez-leur à vivre dans ce monde.

Assurez-vous que vos enfants soient en sécurité. Apprenez-leur à être responsable. Soyez là lorsqu’ils ont besoin de vous.

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